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Florence : Visite de la ville

L’histoire et les monuments de Florence sont troitement lis la famille des Mdicis. Il est quasiment impossible de parler de l’histoire des monuments sans voquer cette fabuleuse dynastie.
Vous pouvez consulter paralllement notre article sur l’histoire de la famille.
20 % des uvres classes au patrimoine de l’Unesco se trouvent Florence : plus d’informations sur notre page spciale.

Palazzo Vecchio (c)Touristie.com
Palazzo Vecchio, le palais de la Seigneurie

Construit il y a 700 ans, le Palazzo Vecchio accueille aujourd’hui la mairie de la ville. Le dbut de la construction a commenc en 1299 et dura dix ans. C’est dans ce palais que rsidait le gouvernement de la ville. Cet difice est le symbole de la force, de la majest de la fiert d’une ville : Florence est alors une puissance conomique de tout 1er plan.

Cosme l’ancien (1389-1464) est le patriarche des Mdicis. Le rgne de la famille commence vritablement avec lui. Il hrite de la fortune paternelle (il est le fils de Giovanni di Bicci, clbre banquier et fondateur de la dynastie) et la multiplie par deux. C’est un marchand, il internationalise sa socit, avec des implantations Venise, Milan, Naples, Lyon, Bruges...Il utilise son intelligence dans tous les domaines. Il ruine ses concurrents, et construit une socit extraordinaire. Il achte des produits dans le monde entier (teinture aux turcs par exemple).
Fortun, intelligent et mcne. Le mcnat faisait parti de ses passions personnelles : l’art doit tre mis au service de la ville de Florence. Il voulait donner une fiert aux florentins et leur faire comprendre qu’ils taient devenus une grande puissance en Europe. Cosme l’ancien a eu l’intelligence de s’entourer d’humanistes et d’artistes. Il avait une grande ouverture sur les autres. Grce sa fortune, il fait construire d’innombrables monuments (Eglises San Marco et San Lorenzo, le premier palais des Mdicis)
Il dirige la ville, c’est un roi sans couronne. Il est gonfalonier pendant six mois puis, connaissant tous les mcanismes de la dmocratie, il joue de ses connaissances. Voltaire dit de lui, que ses conseils sont les lois de la rpubliques.


A la fin du Moyen Age, c’est donc Cosme l’ancien qui domine Florence de sa puissance. C’est un Mdicis, il dirige la ville et se fait construire un palais en plein centre.
Le Flora, la monnaie de l’poque est trs importante. Les Mdicis sont les banquiers des papes et des grands monarques. Ils consacrent leur agent la cration artistique, avec un but : glorifier la famille. Ils cultivent un ego surdimensionn. Ils sont les dirigeants d’une des grandes puissances europennes, et se considrent comme l’gal des rois et reines. Ils donneront deux reines la France, mais ne se font pas reprsenter dans les lieux publics : c’est trop risqu cette poque, la rpublique de Florence condamne facilement l’exil ceux qui exhibaient en public leur volont de puissance.

L’entre du Palais : les citoyens y pntraient pour assister aux runions du conseil municipal. A cette poque Florence est une rpublique, les aristocrates n’ont donc aucun pouvoir. Le centre nerveux du palais tait la salle du conseil (les responsables de la cit s’y runissaient). La ville est dirige par un collge de grands marchands, appels les prieurs. Ils sont une douzaine. A leur tte : le gonfalonier (le maire en quelque sorte). On discutait entre autres des alliances militaires et toutes les grandes dcisions taient prises l.
Le plus clbre des prieurs est Dante Alighieri.

Le Marzocco est le lion, symbole de la ville. Des lions en chair et en os taient installs en bas du palais, pour montrer la puissance de la ville. On retrouve le lion au sommet du palais communal, construit comme forteresse. A cette poque Florence n’est pas sure, les guerres civiles font rage et des installations sont prvues pour dfendre le palais : un chemin de ronde d’o une partie de la garnison surveillait la ville, des mchicoulis travers lesquels les soldats pouvaient jeter des pierres ou de l’huile bouillante sur les assaillants.



La salle des 500 "Salone dei Cinquecento" :
C’est la plus grande salle du palais, d’une superficie de 1200 mtres carrs. Cette salle a t ralise pour runir le Grand conseil (1500 personnes) qui sigeait en formant des groupes de 500 personnes (d’o le nom de la salle).
Au 19me sicle, Florence fut pendant quelques temps la capitale de l’Italie (1865-1871). La salle des 500 retrouva alors pour quelques mois sa premire fonction en accueillant le parlement et la chambre des dputs.

Savonarole (1452-1498) tait un prtre dominicain, qui avait des prdications contre l’glise trs virulentes. Son comportement excessif l’amena mettre en place le fameux bcher des vanits , qui eut lieu dans la nuit du Mardi gras 1497 pendant le carnaval, transform en fte de la pnitence, sur la place de la seigneurie. On y brla des uvres d’art, des tableaux, des fards, des bijoux et d’autres objets lis au luxe. C’est aussi lui que l’on doit la premire chute des Mdicis . Les sermons fanatiques de ce moine influenceront aussi beaucoup les peintures de Boticelli qui deviendront beaucoup plus dures Son pouvoir dura quasiment 4ans puis il sera excommuni, captur, tortur et finira sur un bcher sur la place de la Seigneurie, condamn mort dans la salle des 500 (Plus d’infos sur Savonarole)

Cosme 1er (1519-1574) succde Alexandre en 1537.
Il est le matre absolu de la ville, touffe toutes les rebellions, impose le joug florentin sur les autres grandes villes de Toscane (Lucques, Sienne). En 1569, il est fait grand duc de Toscane.
Cosme 1er met les arts au service de sa propre glorification. Sous sa houlette, Vasari dessine les plans de nouveaux et superbes Offices pour qu’il y installe son administration.
Ses successeurs, quoique plus enclins mener un grand train de vie qu’ s’occuper des affaires de l’Etat, gouverneront Florence encore pendant six gnrations. Le dernier des Mdicis, Anne Marie Louise s’teint en 1743 et lgue tous ses biens la ville de Florence.


La salle telle que l’on peut la voir aujourd’hui date de Cosme 1er . A son arrive au pouvoir, Cosme 1er fait des modifications radicales : il hausse le plafond de la salle de 7-8 m (dit-on sur les conseils de Michel Ange) et utilise l’art comme une propagande politique : il est devenu le matre de Florence. Il change l’iconographie, fait installer son portrait au centre du plafond de la salle des 500 et obtient le titre envi de duc .
Cosme 1er est aussi quelqu’un de mfiant : il fait construire des passages secrets, des salles secrtes qui sont autant de lieux d’espionnage, en particulier pour la salle des 500 ans. Le palais est truff de cachettes. N’hsitez d’ailleurs pas faire la visite des itinraires secrets du palais !
Cosme 1er se fait aussi construire une salle o lui seul avait accs : le tesorto tait une petite pice o il conservait ses trsors (bijoux, pices , objets) et o il pouvait bnficier d’instants de calme.

Le Muse des Offices
Cosme 1er fait construire un passage arien pour rejoindre la partie administrative du palais : aujourd’hui, cette galerie est devenue le muse des Offices ; En italien, uffizzi signifie bureaux .
C’est l’un des plus anciens muses du monde. A l’intrieur se trouve le meilleur des Mdicis, de ce qu’ils voulaient nous transmettre. L’initiative de faire de la galerie un muse revient Franois Ier de Mdicis, qui, en 1851, dcide d’amnager le second tage du palais en galerie d’art.

Couloir Vasari
La femme de Cosme 1er, Elonore de Tolde s’ennuyait dans son palais. Elle achte un autre palais de l’autre cot du fleuve.
Pour s’y rendre son mari demande l’architecte Vasari de lui construire un corridor. Un corridor priv qui part du palais Vecchio, traverse les Offices, enjambe l’Arno (le fleuve qui traverse Florence) serpente sur 1 km dans la ville avant d’arriver au palais Pitti, la nouvelle rsidence.
Aujourd’hui le corridor abrite la galerie des autoportraits, accessible uniquement sur rendez-vous. A l’poque les murs taient nus. Le corridor servait s’chapper de la ville en cas de danger. Le corridor est encore utilis pour dplacer des tableaux.
Sur le trajet les Mdicis passaient au dessus du Ponte Vecchio. Les boutiques abritaient l’poque des bouchers et des poissonniers. L’odeur tait forte et montait vers le corridor : les Mdicis demandent la fermeture de ces boutiques.
Le dtour qui se trouve au milieu du trajet du corridor, au niveau du Ponte Vecchio a une explication : dans cette tour habitait la famille Manneli, qui s’est oppose fermement aux Mdicis au moment de la construction du corridor, arrivant ainsi leur faire dvier le trajet du corridor.
Sur le trajet, vous pourrez aussi voir une ouverture qui permettait aux Mdicis d’assister la messe en toute tranquillit, dans l’glise Ste flicit.
Il faut 20 minutes de marche pour arriver au Palais Pitti partir du Palazzo Vecchio.

Le Palais Pitti
Un alignement de pices somptueuses conues pour l’apparat et la gloire de la famille, rivalisant ainsi avec les plus grands souverains d’Europe. La salle du trne tait la salle o le grand duc donnait ses audiences publiques : les peintures sont trs explicites et montrent le pouvoir absolu de la famille.
Les Mdicis se sont cres leur monde, et la cour vit l’cart de la ville. Le palais donne sur un jardin, un espace priv, organis comme une demeure de campagne. Les autres cours europennes copieront l’ide de cet agencement original pour l’poque.

L’glise San Lorenzo
Derrire le palais des Mdicis se trouve l’glise San lorenzo, construite grce l’argent de Cosme l’ancien, qui dpense une fortune pour embellir la ville. Cosme l’ancien est aussi un grand amateur de livres : dans le clotre de l’glise se trouve une bibliothque o les tudiants et les rudits venaient consulter sa collection prive, qui venait du monde entier, et avaient une grande valeur.

(c)Touristie.com
Le Duomo

L’ensemble constitu par la cathdrale Santa Maria del Fiore, le Baptistre et le Campanile est la plus grande entreprise architecturale jamais conue Florence. Sa ralisation dura presque deux cents ans et ncessita l’intervention des meilleurs artistes de l’poque.
C’es l’architecte de la ville, Arnolfo di Cambio, qui est l’origine de la construction de la cathdrale, appele Duomo, en 1296, l’poque o la ville atteint l’apoge de son dveloppement conomique.
La premire pierre est pose en 1296 mais Arnolfo di Cambio meurt peu aprs le dbut du projet : Giotto lui succde mais se consacre exclusivement la construction du campanile. Francesco Talenti relaie Giotto au milieu du XIVme sicle. En 1418, a base de la cathdrale s’affirme, mais l’lvation de la coupole pose un vrai problme : un concours est organis pour rsoudre ce problme en 1418.

Brunelleschi (1377-1446) est la premire grande figure de la Renaissance. Son uvre majeure, monumentale est le dme, la coupole qui couvre la cathdrale. Le dme est le symbole de cette ville, mais c’est aussi une nigme, puisque le procd utilis par Brunelleschi fait toujours l’objet d’interrogations.
C’est l’un des plus vastes difices religieux du monde entier avec la plus grande coupole octogonale en briques jamais construite au monde. Elle a des dimensions exceptionnelles : 45 m de diamtre l’intrieur, 4 m d’paisseur et 25 000 tonnes en poids. Cette coupole faillit ne jamais voir le jour. A l’poque les techniques ne permettent pas de construire un ensemble aussi gigantesque. Les travaux s’taient arrts, les ingnieurs ne savent que faire. Tout est trop haut. Les florentins organisent un concours international en 1418. Un florentin, quasi inconnu, Brunelleschi, se prsente devant les juges. Tout le monde le prend pour un fou, il est mis la porte. Un an plus tard les matres d’uvres le rappellent. La construction commence, devant des florentins mduss par tant d’ingniosit.


La coupole
A l’intrieur du dome, plus de 50 m de hauteur les murs de la coupole sont creux. La coupole externe fait 70 cm d’paisseur et la coupole interne qui fait office de mur porteur, 2m25 d’paisseur. Au dessus, des poutres de chtaigniers soutiennent le dme. Pour viter la dilation des matriaux, Brunelleschi perce dans la coupole des bouches d’aration que Vasari dissimule prs d’un sicle et demi plus tard. Un escalier a t amnag directement sur la coupole interne, et qui mne au sommet de la coupole. Brunelleschi a rvolutionn l’architecture. Il est la base de l’architecture moderne. Achev en 1436, la coupole est le symbole de la supriorit technique de Florence cette poque.

Brunelleschi n’a laiss aucun document derrire lui : on ne comprend toujours pas la mthode de construction.
Un homme, Massimo Ricci a fait un modle chelle 1/5 en partenariat avec l’cole d’architecture de Florence afin de trouver des solutions. Plus d’informations sur sa thorie

Les portes du paradis, portes du baptistre de Florence.
Endommages par l’inondation de 1966, elles sont aujourd’hui restaures, mais conserves dans des vitrines non accessibles au public. Les copies fidles sont en place Florence.
C’est Ghiberti qui remporte le concours lanc en 1401 devant Brunelleschi. La porte ne fut acheve qu’en 1424. Coule dans un seul morceau de bronze, elle est orne de panneaux reprsentant des scnes bibliques dcores l’or fin.

Laurent de Mdicis, dit Laurent le magnifique (1449-1492)
A la mort de Cosme l’ancien, son fils, Pierre le Goutteux lui succde. Mais, malade, il disparat rapidement et laisse la ville Laurent le Magnifique, petit fils de Cosme l’ancien.
Laurent de Mdicis est une grande figure de la Renaissance. Il n’a pas vraiment la volont de diriger les affaires de la ville, et se consacre principalement l’tude de ses idoles (Dante, Ptrarque, Boccace). Il fait venir les grands penseurs, les humanistes. Lui mme crit des pomes. Il laisse pricliter les affaires de la famille, dpense toute la fortune ammasse par Cosme l’ancien, le Pape Sixte IV retire son compte de la banque familiale et en 1478 ses rivaux, les Pazzi, tentent de l’assassiner (la fameuse conjuration des Pazzi).
Plus d’infos sur ce personnage sur ce site (en italien)


Les Mdicis aujourd’hui
Il reste des Mdicis une abbaye : l’abbaye de Coltinolo, dans le Chianti.
Dans cette abbaye bndictine, un abb, Giovanni de Mdicis, fils de Laurent le magnifique, a t abb de 9 19 ans pour ensuite devenir le pape Lon X. Il reste un portrait sign de Raphal.
Aujourd’hui, Lorenza de Mdicis donne des cours de cuisine des amricains. Vous pouvez mme acheter l’un de ses livres de recettes !


Sources :
Emission des Racines & des ailes
Encyclopdies diverses et varies
Guide Spiral de chez Gallimard sur Florence





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